La griffe BRABUS estampille toujours des smart extraordinaires. Pour Katharina Beck, assumer les fonctions de Cheffe de produit des modèles BRABUS est un job de rêve. Surtout au début de la saison de présentation des modèles d’exception, comme en mars à Genève.

La Cheffe de produit smart BRABUS Katharina Beck à son bureau
Affairée et de bonne humeur : Katharina Beck.
Photo : Sarah Dulay

QG smart à Böblingen, 3e étage, une semaine avant le début du Geneva Motor Show. Katharina Beck regarde par la fenêtre, les yeux rivés sur la remorque qui transportera les modèles smart fortwo cabrio | BRABUS edition #2 vers la 87e édition du salon genevois. Tout juste sortis des ateliers d’ennoblissement tailor made de Bottrop, ces modèles d’exception attendent d’être vérifiés une dernière fois. Ils ne seront livrés en Suisse qu’après un polissage ultime délivré par les mécaniciens smart de Böblingen. Pour Katharina Beck, cette période est l’apogée du travail de plusieurs mois. Toute la tension se relâchera bientôt, et l’on pourra se réjouir du retentissement obtenu au salon de l’automobile. Car chaque smart BRABUS sait s’attirer l’attention du public et de la presse.

La cheffe de produit smart BRABUS Katharina Beck rit
Nous avons rencontré la cheffe de produit smart BRABUS à Böblingen.
Photo : Sarah Dulay

Mme Beck, smart présente en général des modèles BRABUS inédits au salon international de l’automobile de Genève. Quels sont les temps forts de 2017 ?
Katharina Beck : 
En digne successeure de l’édition BRABUS de l’an passé, la smart fortwo cabrio | BRABUS edition #2 célèbre son entrée dans le monde – c’est un modèle très estival. Nous présentons aussi l’édition greenflash fondée sur la nouvelle smart electric drive et une autre première mondiale : la smart forfour edition crosstown.

Sacré coup d’envoi en ce début d’année. Mais votre travail n’est pas terminé pour autant ?
Katharina Beck : 
Très juste. Mon domaine de compétences couvre la plus performante des smart – la smart BRABUS – et son programme de personnalisation smart BRABUS tailor made  – mené en partenariat avec BRABUS. Je suis donc chargée de la coordination du programme tailor made mais aussi de la boutique personnalisation et de la stratégie éditions limitées. Dans ce cadre, nous réfléchissons à ce qui rend les modèles personnalisés plus attractifs sur le marché et au bon développement des éditions BRABUS.

Katharina Beck dans le QG smart à Böblingen
Katharina Beck se réjouit de présenter deux modèles en première mondiale à Genève.
Photo : Sarah Dulay
Katharina Beck parle
Un emploi faisant appel à ses compétences d’organisatrice et coordinatrice.
Photo : Sarah Dulay

Les modèles smart BRABUS sont épatants, mais leur élaboration complexe. Où commence et finit le travail d’une cheffe de produit ?
Katharina Beck : Mes tâches sont très diverses. En tant que porte-voix de la clientèle, je cherche en permanence à m’assurer que tous ses besoins sont satisfaits. J’observe aussi le marché et la concurrence en vue d’établir un concept pour le produit. Nous ajustons en conséquence la gamme de prix, le planning des sorties et consultons nos collègues de la communication pour savoir comment tout ceci peut s’inscrire dans la stratégie en communication. Mon poste implique de nombreuses tâches de coordination avec divers services. Le travail d’un chef de produit couvre l’intégralité du cycle de vie de ce produit, de la conception initiale et maquette à son introduction sur le marché.

Katharina Beck se réjouit…
Photo : Sarah Dulay
Nuancier pour les modèles BRABUS edition 2
… de la pléthore d’options individuelles.
Photo : Sarah Dulay
Petite smart miniature
Photo : Sarah Dulay
Sélection de coloris
Photo : Sarah Dulay

Pour la clientèle, les véhicules smart BRABUS sont l’occasion de concrétiser un rêve. Est-ce le cas de votre travail ?
Katharina Beck : 
Je le vois en effet comme un job de rêve, car ce poste est parmi les plus exaltants que je pourrais avoir chez smart. Du fait du programme de personnalisation tailor made, à la différence des modèles de série, il y a une marge de manœuvre énorme, voire illimitée, au niveau des couleurs et des matières. D’autant plus que la smart BRABUS et ses 109 chevaux est au sommet de la motorisation de la marque. En outre, c’est un segment premium. Un client de Rome m’expliquait il y a peu qu’il préfère aller en ville avec sa smart BRABUS plutôt que sa voiture de luxe. Voilà une belle preuve que notre combiné mêlant utilité et agilité urbaine vogue aussi sur les eaux de l’exclusivité.

Qu’est-ce que cela signifie pour la clientèle concernée ?
Katharina Beck : 
Chaque client ou cliente a la possibilité de s’accomplir et de concevoir un véhicule unique et personnel. Les options de personnalisation et customisation gagnent du terrain et séduisent toujours plus de gens désireux de s’affirmer. C’est valable pour la mode et l’industrie automobile où les options d’équipement les plus diverses font l’objet d’une demande accrue. Quand je consulte le registre des commandes, je constate que c’est le cas chez nous aussi. Plus que jamais, nous enregistrons une demande-record de smart BRABUS et tailor made et souhaitons renforcer cette tendance à travers la stratégie éditions limitées.

Portrait en reflet de Katharina Beck, cheffe de produit smart BRABUS
La stratégie smart BRABUS éditions limitées promet de nombreuses autres pièces de collections à venir.
Photo : Sarah Dulay

En plus de son agilité maximale en ville, BRABUS confère aux propriétaires de smart fortwo et smart forfour une liberté absolue en termes de design ?
Katharina Beck : 
Exactement. Nous sommes d’ailleurs les seuls de notre segment à proposer une individualisation complète avec le programme tailor made. La couleur préférée, assortie à ma veste ou à mon sac à main, et pourquoi pas en finition mat, ça ne se trouve nulle part ailleurs.

Et le système des éditions limitées à 100 exemplaires renforce leur désirabilité ?
Katharina Beck : 
C’est cela : nous souhaitons, par le biais des éditions très limitées, affiner le sentiment d’exceptionnalité ressenti pour ces véhicules de collection. L’objectif de nos éditions limitées est de susciter le coup de foudre. Donc plein d’autres éditions vont suivre.

Une semaine plus tard, nous retrouvons Katharina Beck entre les smart fortwo cabrio | BRABUS edition #2 et smart forfour edition crosstown présentées au salon international de Genève. Journalistes, photographes, spécialistes et clients essaimeront bientôt pour faire part de leurs impressions. Certains voudront même acquérir le véhicule sur place ! Pour Katharina Beck, c’est le comble de la reconnaissance de son travail.

Concevoir des couleurs est une profession à part entière. Comment élaborez-vous ces nouvelles nuances appelées le mans green shiny ou sunburst gold ?
Katharina Beck : 
Les couleurs tendances du moment sont une source d’inspiration, tout autant que le retour de la clientèle et des marchés. Nous procédons ensuite à un recoupement avec l’énorme nuancier de la maison et dégageons de nouvelles idées avant de nous décider pour un nouveau coloris. Il se trouve que le vert est une tendance phare de 2017. sunburst gold en revanche nous vient de Chine. Quant à la nouvelle nuance très couture velvet blue metallic, nous l’avons conçue avec l’icône de la mode Veronika Heilbrunner pour sa smart fortwo | tailor made by Veronika Heilbrunner.

La cheffe de produit smart BRABUS Katharina Beck au salon de l’automobile de Genève
La nouvelle smart fortwo cabrio | BRABUS edition #2 au salon de l’automobile de Genève.
Photo : Florian Roser

Cette année met aussi l’accent sur les modèles smart electric drive et la mobilité durable. Quelle est l’importance, pour BRABUS, de la conduite sportive de la smart electric drive ?
Katharina Beck : 
Nous offrons le vaste programme de personnalisation tailor made aux clients de la smart electric drive, car ces derniers se sont déjà décidés pour un véhicule très singulier. Au summum de la customisation, cette clientèle peut par exemple choisir un laquage extérieur spécial, des jantes spécifiques ou un intérieur particulier. Très concrètement, nous avons introduit l’édition greenflash sur le marché, un coupé noir rehaussé d’éléments electric green à l’intérieur comme à l’extérieur.

BRABUS fête ses 15 ans cette année et une smart BRABUS anniversary edition sera dévoilée au salon de l’automobile de Francfort IAA en septembre. Est-ce qu’on sait déjà à quoi ressemblera ce véhicule ?
Katharina Beck : 
Le modèle en question est presque achevé… C’est un condensé de l’ouverture d’esprit BRABUS tailor made, une affirmation personnelle inspirée de l’histoire de la marque.

Katharina Beck en smart BRABUS de couleur sunburst gold
sunburst gold est dès à présent disponible dans la gamme de coloris.
Photo : Florian Roser

Et de votre côté, quels sont les temps forts des quinze années passées ?
Katharina Beck : 
Comme j’ai contribué à leur développement, les smart fortwo cabrio | BRABUS edition et smart fortwo cabrio | BRABUS edition #2 caracolent en tête de mon classement. La smart fortwo edition BoConcept aussi est un modèle marquant, datant d’avant mon époque chez smart. Mais mon chouchou absolu, il ne sera dévoilé qu’en avril au salon de Shanghai : une smart BRABUS fortwo dotée d’un extérieur tailor made très original. Je ne vous en dis pas plus mais, croyez-moi, ça vaut le coup d’attendre un peu.